Choisir son panneau solaire

Ça y est, tu as choisi d’installer des panneaux solaires afin d’être autonome en électricité dans ton van ou camping-car. Un panneau solaire recharge tes batteries auxiliaires à l’aide du régulateur de charge, dès le premier rayon de soleil de la journée.

Mais alors comment bien le choisir ? C’est un investissement sur du long terme avec un coût et un impact écologique non négligeable, il faut bien choisir !

Comment choisir de bons panneaux solaires
Nos panneaux solaires sur le fourgon

Quelle marque de panneau solaire

Quand on épluche les sites web et les magasins, on trouve des prix très variables et des produits qui semblent identiques. Pourtant, il faut être vigilant pour acheter un produit de qualité, durable et efficace. On te dit tout ici :

Pourquoi vérifier la marque du panneau

Bien que certaines marques se proclament européennes, les panneaux solaires n’y sont pas fabriqués. Alors à quoi bon ?

Tout simplement car en Europe, les marques qui y sont établies sont soumises à des normes et réglementations. Donc si vous faites confiance à une marque européenne, vous êtes plus à l’abris qu’une marque chinoise non vérifiée.

Par exemple, Uniteck est établie à Béziers mais fabrique la plupart de ses produits en Chine. Cependant, elle réalise sa recherche et ses contrôles en France, ce qui assure un bon niveau de qualité.

Eviter les « marques blanches » de panneau solaire

Certains distributeurs ou revendeurs vendent des panneaux solaire à des prix bas (avec une superbe marge d’ailleurs). Le prix au W est bas, ce sont généralement des petits panneaux.

Quand on regarde plus précisément sur la fiche technique, impossible de trouver la marque, elle est inconnue au bataillon ou encore il s’agit du nom du vendeur … Dans ce cas, passe ton tour !

Bonnes et mauvaises marques de panneaux solaire

Il existe des marques réputées qui ont fait leurs preuves:
SunPower = SolarWorld (Américain)
Aleo (France)
Victron Energy (Pays-Bas)
Uniteck (France)
Panasonic (Japon)
LG (Corée du Sud)
Solartech (Suisse)
REC (Norvège/Allemagne)

IMPORTANT: les panneaux solaires pour habitations sont tout à fait adaptés aux véhicules ! Ne payez pas plus cher sur les sites dédiés aux campings-car et fourgon aménagés, les panneaux solaires classiques sont très bien. La seule différence réside en les vibrations, qui n’impactent pas les panneaux.

Lister les mauvaises marques serait une longue tâche, car il y a autant de marques que de sites web et de distributeurs. Certains distributeurs donnent même un nom de marque à des produits chinois d’entrée de gamme qu’ils vendent.

Panneaux solaires posés sur notre toit
Nos deux panneaux 335W sur le toit

Critères de choix des panneaux solaire

Sur quoi se baser pour choisir ses panneaux photovoltaïques quand on veut équiper son van, fourgon ou camping-car ?

On parlait dans le précédent article sur les sources d’alimentation en véhicule aménagé, de la puissance du panneau et du calcul de Imp x Vmp = Pmax : Mais la puissance n’est pas le seul critère important.

Panneau solaire monocristallin ou polycristallin

Tu l’as forcément lu si tu as commencé tes recherches, il existe des panneaux monocristallins et des polycristallins. Souvent, les poly sont moins chers que les mono et la différence n’est pas indiquée.

Mais il faut savoir qu’il y a bien une différence entre ces deux procédés de fabrication.

Les panneaux solaires monocristallins sont les plus complexes à concevoir :
• il faut purifier la silice pour obtenir un cristal unique, uniforme.
• il est tiré du récipient où il est conçu pour en faire un lingot.
• on découpe ce lingot en tranches qui permettront (après injection du phosphore qui donnera les propriétés photovoltaïques) d’avoir ce panneau monocristallin.

Fabrication des panneaux solaires polycristallins : les lingots de formes et de tailles différentes sont utilisés pour faire les panneaux poly. Ce sont donc les « chutes » de silice des panneaux mono qui sont réutilisées ici.

Voici quelles sont les différences qu’engendrent ces deux procédés de fabrication :

Différences entre panneau solaire mono et poly
Les différences entre panneau poly et mono
Panneau polycristallinPanneau monocristallin
• Intéressant pour pays chaud
• Rentable pour grande surface
• Moins polluant à produire
• Plus cher
• Rendement supérieur
• Performant à faible ensoleillement

Comparer des panneaux solaires

Outre la marque et le type de panneau (mono ou poly), il y a d’autres critères à regarder si on veut choisir un bon panneau solaire :

  • Garantie du panneau solaire : comme vu ci-dessus, une bonne marque s’assure d’un parfait assemblage des cellules et des composants, qui eux-mêmes sont fiables et de qualité. Cela offre une meilleure durabilité de ton panneau solaire.

    Assure-toi de la qualité de la marque avant d’investir.
    Les années de garantie sont un point à vérifier, gage de qualité de production.

  • Rendement du panneau solaire : C’est un point essentiel quand vous comparez des panneaux solaires pour un espace aussi réduit que le toit d’un fourgon ou camping-car.
    C’est tout simplement le rapport entre la taille du panneau et la puissance qu’il délivre. Un bon rendement est supérieur à 20%, mais rares sont ceux au dessus de 24%. Attention à ne pas confondre le rendement cellule et le rendement panneau, qui est plus bas.

    Les panneaux solaires polycristallins ont un rendement situé entre 14 et 16% en moyenne, quand les monocristallins dépassent 16% pour atteindre 20%. Les monocristallins avec la technologie back-contact sont seuls les panneaux solaires qui dépassent les 20%.

  • Évolution de la puissance nominale : Tous les panneaux solaires ont une courbe de puissance qui est estimée sur les dizaines d’années à venir. Certains panneaux annoncent une baisse très raisonnable, qui peut tout changer quand on compare deux panneaux de même puissance. Ils n’auront plus le même rendement dans 5 ou 10 ans, c’est donc un calcul à faire d’avant d’investir 😉

  • Coefficient de température : Le rendement d’un panneau solaire (donc en Watts crête : Wc, sur la doc c’est Pmpp) est donné pour une température des cellules de 25°C.

    Le coefficient de température est l’impact d’une évolution de la température sur les différents indicateurs du panneau : Pmpp, Voc, Vmpp, Impp etc. Ce coefficient de température doit donc être le plus bas possible pour offrir le meilleur rendement quel que soit la température.

  • Technologies : Les marques de panneaux solaires innovent régulièrement pour améliorer les performances. Ils listent donc des anglicismes pour des technologies nouvelles, donc pas facile à comparer.
    Par exemple le « Back contact » ou « contacts arrières » signifie que le contact électrique est à l’arrière des cellules et permet d’avoir plus de surface pour les cellules et donc un bien meilleur rendement.

  • Panneaux solaires souples flexibles : Sont arrivés ces dernières années les panneaux photovoltaïques souples ! Ils sont spécialement conçus pour les campings-car, bateaux ou fourgons car ils sont compacts et souples. La constitution est proche de celle des panneaux rigides mais leur puissance ne dépasse pas 200w.

    C’est l’idéal pour les toits non plats mais aussi pour ceux qui veulent rester discrets ou garder une faible hauteur pour les barrières. Ils sont faciles à poser car il suffit de les coller.

    Cependant, ils sont très chers au prix /w et leur rendement est inférieur aux panneaux rigides. Aussi, étant collé au toit, ils chauffent plus vite et chauffent donc le véhicule : un panneau qui chauffe a son rendement qui baisse.


    Bien entendu la puissance et le prix que l’on développe en dessous :
panneaux solaires la nuit
Dernier rayons de soleil sur nos panneaux

Quelle puissance de panneau solaire

On recherche une puissance de panneau solaire en fonction des besoins que l’on a pour être autonome en électricité.

C’est le critère premier que l’on regarde : la puissance que peut offrir le panneau solaire. Cette puissance est liée aux autres caractéristiques du panneau, il faut donc comparer les autres critères pour avoir une idée de la qualité globale.

Si un panneau est très puissant mais avec un coefficient de température énorme, il produira moins dès que la température monte trop. C’est mauvais…

Si possible, regarde aussi le nombre de cellules du panneau solaire et comment elles sont branchées entre elles :
– série = plus de tension,
– parallèle = plus de courant,
Cependant si une cellule se retrouve à l’ombre, branchée en série, la perte sera plus importante car toute la production de la série sera à 0 (exemple : le lanterneau ouvert qui cache une ou deux cellule(s)). Cependant, souvent on n’a pas l’information…

acheter les meilleurs panneaux solaires
Réception de nos deux panneaux solaires : émotion

Prix des panneaux solaires : comparaisons

Une fois que vous savez quelle puissance de panneau il vous faut, vous pouvez commencer à comparer les prix. Pour cela, je conseille un bon vieux Excel ou un tableau papier si besoin.

Il ne faut pas hésiter à comparer TOUS les sites et revendeurs, demander des devis qui englobent tout votre matériel électrique. Plus le devis inclue de produits, plus vous pouvez négocier une remise.

Étudiez aussi des combinaisons de panneaux (3 x 100w ou 2 x 150w ou 1 x 300w), les modèles de régulateurs, etc. En fonction de l’espace disponible pour les panneaux, certaines combinaisons sont parfois intéressantes. Parfois, on n’a pas le choix…

Le plus simple revient à lister les modèles et calculer un prix au W ! Exemple pour un panneau de 320Wc à 180€ : 0.563€/W. Pour ma part, voici quelques panneaux solaires que j’ai comparé sur leurs prix, pour lister les prix des majeures marques présentes sur le marché :

Modèle panneau & puissance / Lien / TaillePrix / Prix au WcAnnotations
LG Neon R 365w 1700 x 1016mm400€ = 1.09€ / WCher mais parmi les plus puissants.
21.1% de rendement
Aleo Mono HE TEC 300w 1660 x 990mm260€ = 0.87€ / WPrix correct
18.3% de rendement
Victron Energy Poly 320w 1956 x 992mm215€ = 0.67€ / WPrix bas
Polycristallins = rendement?
Apparaît en 290W dans la doc
WattUNeed 100Wc Mono 12V 1206 x 540mm93€ = 0.93€ / WTrès cher pour une marque blanche
Panasonic HIT 330w 1590 x 1053mm328€ = 1€ / WPanneau compact !
Rendement 19.7%
BenQ AUO SunBravo 330w 1696 x 1022mm226€= 0.68€ / WPrix intéréssant
Rendement 19.1%
Qcells Q.Peak Duo G5 325w 1685 x 1000mm170€ = 0.52€ / WPrix au Watt le plus bas
Rendement 19.3%

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